O fulminato de mercurio de Breaking Bad

Curiosidades

Este artigo contén spoilers.


O fulminato de mercurio, tamén chamado fulminante de mercurio ou mercurio fulminado, é un composto moi inestable, polo que pode explotar baixo certas condicións, aínda que ao facelo non produce moita calor.

Catalógase como explosivo primario, é dicir, que é moi sensible a certos estímulos (impacto, fricción, calor, electricidade estática, reacción electromagnética…). Por iso, adoita utilizarse como explosivo de iniciación, antes empregábase moito nas cápsulas fulminantes dos cartuchos. Cando se descompón termicamente, o fulminato de mercurio pode facelo a temperaturas relativamente baixas (uns 100º C).  Este, prepárase facendo reaccionar mercurio con ácido nítrico en presenza de etanol, podendo formar cristais de cor azul celeste, igual que a metanfetamina do profesor Walter White.

Por iso, na serie de televisión “Breaking Bad”, é utilizado por Walter para voar as ventás dun cuarto e impresionar así a un alporizado narcotraficante, ao que inicialmente o químico fai crer que o fulminato é a súa metanfetamina.  Esto faino botando un groso cristal de fulminato contra o chan, provocando así unha explosión suficiente para romper as ventás e causar outros danos pero sen ferir as persoas que se encontran no cuarto.

Pode ser esto verdade? A resposta é negativa; o fulminato si pode estoupar ao ser botado, pero para causar eses estragos tense que dispoñer de cantidades máis grandes que o cristal que Walt lanza no despacho de Tuco. Ademais, como dixen ao comezo do artigo, é unha substancia moi inestable e, moi probablemente, estouparía antes de chegar ao destino. Aínda así, non deixa de ser unha escena brutal das moitas cas que conta esta serie, que sen dúbida podería ser considerada unha das mellores da historia.

O universo en 5 apps

Recomendacións

Dende o principio dos tempos, ao ser humano sempre lle fascinou a astronomía, mirar ao ceo de noite noutro tempo significaba abrir unha ventá cara ao misterio. Hoxe en día, debido á contaminación lumínica e ao noso coñecemento, mirar ao ceo na noite non nos produce tanto placer coma antes. Nestes temas pode ser que nos sintamos un tanto perdidos, xa que a astronomía non é un tema que se teña moi en conta nin ao que se lle de moito bombo, non é un tema que interese. Por iso mesmo, hoxe vou falar sobre 5 apps para smartphones que poden axudar neste “inicio da astronomía”, as cales vos axudaran a situarvos no ceo nocturno ou simplemente, a gozar das maravillas do universo.

  1. Google Skymap: Esta é a aplicación de astronomía máis coñecida en Android, nela poderemos navegar polo ceo nocturno axudándonos do GPS do noso smartphone. A aplicación daranos a posibilidade de elixir que queremos visualizar: Constelacións, galaxias e cúmulos estelares, planetas, etc. A navegación polo ceo é bastante precisa, aínda que se é certo que apreciamos un lixeiro desprazamento dalgúns astros, que ao apuntar cara a eles estaban nun sitio lixeiramente distinto ao que realmente estaban. Aínda así, axuda moito á hora de orientarse.
  2. Mapa Estelar: Nesta aplicación, poderemos navegar libremente polo ceo e explorar as características das estrelas que queiramos. Ademais, danos a posibilidade de viaxar polo ceo en diferentes modos, como por exemplo a navegación en 3D, que nos mostrará o noso planeta e poderemos ampliar ou afastar dependendo do noso gusto para ver a posición na que se encontran as galaxias con respecto á terra. Ademais, tamén inclúe a opción de explorar os planetas mediante unha animación en 3D. É unha aplicación gratuíta, aínda que conta con gran cantidade de pagamentos in-app que mellorarán a experiencia. Tamén existe unha versión de pagamento desta mesma aplicación que inclúe todas as opcións desbloqueadas por 9 euros.
  3. Vortex: Esta aplicación, é outra gran opción á hora de explorar o ceo nocturno, malia ser unha aplicación de pagamento. Ademais de incluír as opcións que xa nos ofrecían as outras apps, esta aplicación daranos a posibilidade de utilizar o modo cámara, é dicir, que poderemos escanear o ceo nocturno cun equipo superposto que nos mostrará as constelacións de forma doada. Asemade, mostrarános unha lista cos próximos eventos que vaian suceder, como chuvias de estrelas ou eclipses, xunto con información sobre o tempo que vai facer. Unha grande utilidade para estar ao día dos acontecementos e para explorar, ou mesmo para facilitar a organización dunha saída nocturna.
  4. Fases da lúa: Esta é unha app para eses aos que nos gusta saír ao campo a ver as estrelas, xa que nos interesa moito saber en que fase se vai encontrar a lúa para planear a nosa próxima escapada. Poderemos observar tamén os seus porcentaxes de iluminación, a distancia á que se atopa e as horas de saída e posta. Ademais, se achegamos poderemos encontrar un atlas da lúa bastante interesante que nos mostrará onde aluaron algunhas misións Apollo entre outras cousas. Ademais, inclúe un widget que podemos engadir á nosa pantalla de inicio, que mostrará en que fase se atopa a lúa sen necesidade de ter que entrar na propia app.
  5. NASA: A pesar de que en 2014, a ESA deu un golpe na mesa coa sonda Roseta, a axencia espacial que máis relevancia ten a nivel mundial segue sendo a NASA. Por iso, falar de aplicacións sobre astronomía e non mencionar a aplicación da Axencia Espacial Estadounidense non é compatible. Con ela, poderemos estar ao día de todas as misións que ten (Curiosity, Oportunity, Cassini, etc.), ademais de ter acceso a imaxes e videos de forma moi rápida. Como una dificultade, é que o contido está en inglés, pero aínda que non sexas un experto na lingua anglosaxona, podes ter esta app no movil e observar as imaxes que colgan van colgando cada día. Sen dúbida, é unha gran aplicación para estar ao día das últimas noticias que nos mostra a NASA.

Poden ser as máquinas máis intelixentes ca nós?

Noticias


O físico teórico británico Stephen Hawking cre que o desenvolvemento da intelixencia artificial podería significar o fin da humanidade como dixo o pasado martes nunha entrevista ca BBC. Ademáis, o científico advierteu que esta tecnoloxía podería evolucionar rápidamente e superar á humanidade. “Os seres humanos, que están limitados pola lenta evolución biolóxica, non poderían competir e serían substituídos”, dixo Hawking.

No mesmo sentido se expresou en Financial Times asegurando que os seres humanos deberían empezar a establecer colonias noutros planetas para evitar unha “catástrofe tecnolóxica” provocada pola intelixencia artificial que, como ben dixo, “podería ser máis lista ca todos nós”.

Ademáis, como ben apunta Hawking, se a enxeñaría xenética aumentar a complexidade do ADN humano e “mellorara” a especie, o proceso sería lento e tardaría 18 anos antes de que os seres humanos percibisen algún beneficio. Pola contra, dacordo ca Lei de Moore, as computadoras duplican a súa velocidade e capacidade de memoria cada 18 meses. O perigo está en que os equipos desenvolvan intelixencia propia e tomen o relevo. Os seres humanos, que están limitados por unha evolución biolóxica lenta, non poderían competir e serían remplazados.

Iso non impide que Hawking, que está en cadeira de rodas e fala ca axuda dun sintetizador de voz, por culpa dunha enfermidade dexenerativa como é a esclerose lateral amiotrófica, sexa un entusiasta das modernas tecnoloxías da comunicación. Ademáis, o profesor probou, ese mesmo día, un novo programa desenvolvido por Intel, que incorpora un texto predictivo que lle permitirá escribir máis de maneira máis rápida.

Aínda que recibiu con satisfacción as melloras, o científico dixo que decidira non cambiar a súa voz robótica. “Converteuse na miña marca e non a cambiaría por unha voz máis natural cun acento británico”, dixo á BBC.

Así pois, Hawking segue a prol das novas tecnoloxías máis advirte do seu uso e do perigo que traen consigo co vaticinio da substitución da raza humana, que esperemos que non se cumpla.

Europa na semana da ciencia

Eventos

Semana da ciencia

Con novembro á volta da esquina, o científicos europeos prepáranse para celebrar a semana da ciencia. O programa de este ano inclúe máis de dez días repletos de actividades para todas as idades e gustos.

Aquí, en España, todas as comunidades autónomas teñen plantexado unha serie de actividades que están saíndo nos medios de comunicación. Cada comunidade autónoma ten o seu programa e aquí en Galicia, tamén se vai celebrar a semana da ciencia, mais unicamente na Universidade de Vigo e no MUNCYT da Coruña.

Na miña opinión, está ben que actividades deste tipo teñan lugar nas grandes cidades, pero tamén creo que deberían achegarse aos pobos mediante as escolas e institutos, dando lugar a maior coñecemento e participación nestas e fomentando o interese pola ciencia, cumprindo así,  un dos obxectivos de esta semana temática.